Вечнозеленые, полувечнозеленые или листопадные кустарники, кч или, реже, дерево Пч с несколькими или многочисленными, черепитчато налегающими чешуями, реже голые. Листорасположение очередное, реже супротивное или мутовчатое; л. многолетние, двулетние или однолетние, цельные, с б. или м. широкой пластинкой, игловидные или чешуевидные, без прилистников. Цв. одиночные или в конечных или боковых зонтиках, щитках, кистях или метелках, обоеполые; чшч 4—5-раздельная или 4—5-зубчатая, остающаяся при плоде и иногда разрастающаяся; вн раздельнолепестный, с (3) 5 лепестками или, чаще, спайнолепестный, б. или м. глубоко 4—5-раздельный или 4—5-надрезанный, колесовидный, воронковидный, колокольчатый, кувшинчатый, бутыльчатый или трубчатый, иногда слегка зигоморфный, опадающий, реже остающийся при плоде; тычинок вдвое больше, чем долей венчика, реже столько же, обычно все тыч. развиты одинаково, нити их свободные, реже в нижней части сросшиеся между собой или с венчиком; плн 2-гнездные, гнезда их открываются отверстием на верхушке или, реже, продольной щелью и нередко снабжены придатками или выростами, пыльцевые зерна соединены по 4 вместе (тетрады), опыляются насекомыми; зв верхняя, (2—3) 4—5 (Ю)-гнездная, с центральным семяносцем и с одной или, чаще, многочисленными семяпочками в

каждом гнезде; стлб цилиндрический, реже конический, с цельным или лопастным рыльцем; подпестичный диск выделяет нектар, к его наружному краю прикреплены венчик и тычинки. Пл. — коробочка, раскрывающаяся по перегородкам или по гнездам, иногда окруженная разросшейся чашечкой, реже ягода или костянка. С очень мелкие, не превышающие 1—2 мм, от шаровидных до плоских, опилковидные или пылеватые, иногда крылатые, распространяются ветром; эндосперм обильный, зародыш центральный, цилиндрический.
С. прорастают на свету и не нуждаются в стратификации, однако нередко способность к семенному возобновлению сильно подавлена. Вех. мелкие, с надземными семядолями. Растут медленно, особенно в первые годы жизни.
Корневая система обычно не сильно развита, но компактна благодаря многочисленным хорошо разветвленным мочковатым корням. Характерно постоянное наличие эндотрофной микоризы у всех до сих пор исследованных представителей вересковых.
Обширное семейство, охватывающее более 70 родов и свыше 1500 видов, распространенных в обоих полушариях от арктических и антарктических областей до тропиков, за исключением континентальных аридных пустынных и пустынно-степных, а также влажнотропических районов.
В пределах СССР в природных условиях встречаются виды, относящиеся к 21 роду, и в культуре представлены еще 7 родов.
Вересковые растут одиночно или чаще группами или зарослями, достигающими иногда огромных размеров, и являются эдификаторами для многих растительных группировок.
Встречаются в тундрах, на болотах, пустошах (верещатники), в альпийском и субальпийском поясе в горах, а также в подлеске многочисленных лесных формаций и даже в качестве эпифитов в тропических лесах.
Характерной особенностью является приуроченность почти всех без исключения представителей этого семейства к кислым субстратам, что весьма существенно учитывать при их культуре, так как они плохо растут или вовсе не растут на почве, содержащей известь.
Многие виды вересковых, особенно растущие большими зарослями (Calluna, Rhododendron), являются ценными медоносами. Некоторые виды имеют также лекарственное значение. Отдельные виды могут быть использованы для закрепления почвы.
Большинство представителей семейства Ericaceae высоко декоративны, как например виды Kalmia, Enkianthus, Pieris, Arbutus и других родов, особенно все без исключения виды Rhododendron и его многочисленные формы и сорта. Все они требуют значительно большего внимания, должны быть гораздо шире испытаны и использованы в СССР в декоративном садоводстве, чем это имело место до сих пор.

виды ВЕРЕСКА:

БОТРИОСТЕГЕ
БАГУЛЬНИК
РОД РОДОДЕНДРОНОВ
МЕНЦИЗИЯ
ЛУАЗЕЛЕУРИЯ
РОДОТАМНУС
КАЛЬМИЯ
ФИЛЛОДОЦЕ
МОХОЦВЕТНИК
ЭНКИАНТУС
КАССИОПЕЯ
ГАРИМАНЁЛЛА
АРКТЁРИКА
ПОДБЕЛ
ПИЕРИС
ЛИОНИЯ
ХАМЕДАФНЕ
ОКСИДЕНДРУМ
ЭВБОТРИОИДЕС (ЕВБОТРИОИДЕС)
ЛЕУКОТОЭ
ЭПИГЕЯ
ГАУЛЬТЕРИЯ
ЗЕМЛЯНИЧНОЕ ДЕРЕВО
ТОЛОКНЯНКА
АРКТОУС
ВЕРЕСК
ЭРИКА
БРУКЕНТАЛИЯ

семейство вересковые
семейство вересковые
семейство вересковые
семейство вересковые