Вечнозеленые мелкие деревья с гладкой кораллово-красной или трещиноватой грубой бурой корой. Листорасположение очередное; л. кожистые, цельнокрайние или пильчатые, на черешках, Цв. в конечных повислых или прямостоячих метелках; чшч глубоко 5-лопастная, остающаяся при плодах; вн сростнолепестный, шаровидно-кувшинчатый, после цветения быстро опадающий, белый или розовый, с 5 завернутыми наружу тупыми зубцами; тычинок 10, не выступающих из венчика; плн с 2 назад отогнутыми придатками, открывающиеся на верхушке отверстиями; тычиночные нити тонковолосистые; подпестичный диск обычно 10-лопастный; зв 5-гнездная, с многочисленными семяпочками. Пл. ягодообразный, много- семянный, 5-гнездный, б. или м. шаровидный, с мучнистой мякотью, обычно снаружи с бугорчатыми железками. С. мелкие, эллипсоидные.
В роде более 20 видов, распространенных в Средиземноморье, в зап. я Центр. Америке.
В СССР дико растет 1 вид и 2 интродуцированы.
Древесина буровато-белая, прочная, твердая, тяжелая, используется на столярные и токарные изделия. Медоносы. Листья используют для дубления кожи. Кора содержит андромедотоксин.
Разводят посевом семян. Растут медленно, в 10 лет достигают высоты 2.5 м, в 45 лет — 5 м. Ксерофитны и светолюбивы.
Как вечнозеленые небольшие деревья с крупными яркоокрашенными плодами, заслуживают внимания для посадки одиночными экземплярами и группами в садах и парках субтропических районов, особенно на сухих каменистых почвах, где многие другие деревья расти не могут.

виды ЗЕМЛЯНИЧНОГО ДЕРЕВА:

ЗЕМЛЯНИЧНОЕ ДЕРЕВО КРУПНОПЛОДНОЕ
ЗЕМЛЯНИЧНОЕ ДЕРЕВО КРАСНОЕ
ЗЕМЛЯНИЧНОЕ ДЕРЕВО МЕНЦИЗА