Вечнозеленые стелющиеся кч, прямостоячие кусты или, редко, деревца. Пч. яйцевидные, мелкие, с несколькими чешуями. Листорасположение очередное; л. цельнокрайние или зубчатые, кожистые, глянцевитые, сидячие или на черешках. Цв. поникающие, в конечных кистях или метелках; чщч 4—5-лопастная, остающаяся при плодах; вн кувшинчатый или продолговато-колокольчатый, с 4—5 лопастями, отогнутыми наружу; тычинок 8—10, короче венчика; тычиночные нити волосистые; плн открывающиеся на верхушке овальными дырочками, с 2 придатками, отогнутыми назад; подпёстичный диск 10-лопастный; зв 4—10-гнездная, с 1 семяпочкой в каждом гнезде; стлб тонкий, прямой, с головчатым рыльцем. Пл. — шаровидная, ягодообразная костянка, суховатая или мучнистая, красная, желтоватая, коричневая или зеленая, гладкая, с немногочисленными железками; косточек (семян) 4—10.
В роде около 50 видов, распространенных в северном полушарии, главным образом в Сев. Америке.
В СССР дико растет 1 вид и в культуре, кроме того, 4 вида.

виды ТОЛОКНЯНКИ:

ТОЛОКНЯНКА ОБЫКНОВЕННАЯ
ТОЛОКНЯНКА НЕВАДСКАЯ
ТОЛОКНЯНКА КОЛЮЧАЯ
ТОЛОКНЯНКА ВОЙЛОЧНАЯ