Пк 15—40 (50) см выс., с остро 4-ребристыми ярко-зелеными голыми ветвями и со светло-буроватой корой на старых стеблях. Л. яйцевидные или эллиптические, 1—3 см дл., 0.6—1.8 см шир., на верхушке заострённые или тупые, с закругленным или со слегка сердцевидным основанием, с обеих сторон рассеянно волосистые, мелко пильчато-зубчатые, на черешках 1—1.5 мм дл. Цв. одиночные, поникающие, на коротких 2.5—3.5 мм дл. цветоножках; чшч почти цельная; вн кувшинчато-шарообразный, 3—6 мм дл., сильно суженный под зубцами зева, розоватый; тыч. с голыми нитями, к основанию расширенными; плн с двумя придатками. Пл. шарообразные или эллипсоидальные, иногда широко яйцевидные, 6—8 мм в диаметре, черные, с сизым налетом и темным красящим соком, съедобные, сладкие, со своеобразным ароматом. Цв. в V—VI; пл. в VII—IX. Всходы с ланцетными семядолями, 3—4.5 мм дл. и 1—1.5 мм шир., на коротких черешках, сверху темно-зеленые, снизу розовые; отмершие держатся до трех лет; подсемядольная часть зеленовато-розовая, бледнеющая книзу.
О б л. р а с п р.: почти вся Европа от 70 и до 40° с. ш. от Арктики до подзоны широколиственных лесов, в тундре, лесотундре, в лесах и на сфагновых болотах; Зап. и Вост. Сибирь; в высокогорьях Кавказа на высоте- 1900—2750 м в буковой и березовой субальпийской опушке и, особенно, среди зарослей кавказского рододендрона; север Аляски; Мал. Азия;: Монгольская Народная Республика. Южная граница в СССР почти совпадает с границей сосны.
Интродуцирована в 1789 г.
В культуре в СССР редка и только в ботанических садах в границах своего ареала. Ягоды широко (в тысячах тонн) используют в пищу в сыром: виде, в джеме, в варенье, также для подкрашивания вина, в медицине при заболевании желудка, против катара бронхов, рахита, сахарной болезни и др. В ягодах содержится до 7% сахара, до 1.2% кислот, до 1.4% азотистых веществ, пектин, камедь, дубильные и красящие вещества; в семенах свыше 30% масла, в листьях миртиллин, действующий подобно инсулину, и дубильные вещества (7%); витамина С в плодах нет.

ЧЕРНИКА - ФОРМЫ

var. leucocarpum Dipp. — ягоды белые.
var. erythrocarpum Asch. et Magnus — ягоды красные.
var. epruinosum Asch. et Magnus — ягоды черные, без сизого налета.
var. cordifolium A. Schwarz — л. широко яйцевидные с сердцевидным основанием.
var. alpinum Turcz. — с мелкими округлыми листьями; низкорослая.

виды ЧЕРНИКИ:

ЧЕРНИКА ОВАЛЬНОЛИСТНАЯ
ЧЕРНИКА КАВКАЗСКАЯ
ЧЕРНИКА ЖЕСТКОВОЛОСИСТАЯ
ЧЕРНИКА ЩИТКОВАЯ
ЧЕРНИКА БЛЕДНАЯ
ЧЕРНИКА ПЕНСИЛЬВАНСКАЯ
ЧЕРНИКА ВОЛОСИСТАЯ