Листопадные или вечнозеленые дерево или кустарник; пб опушены звездчатыми волосками или покрыты мелкими чешуйками; пч с черепитчато налегающими чешуями. Л. цельнокрайние или пильчатые, на коротких черешках. Цв. в кистях или по нескольку вместе на верхушках укороченных боковых веточек, изредка пазушные, одиночные; чшч колокольчатая, у основания сросшаяся с завязью или почти свободная, со срезанным краем, с 3 заметными или неотчетливыми зубчиками, редко с 2 или 5 долями; вн колокольчатый, белый, 5-, редко 6—8-лопастный, с трубочкой, которая короче узко продолговатых или лопатовидных лопастей отгиба; тычинок 10, редко 8—16, более длинных, чем вн, внизу сросшихся в кольцо или короткую трубочку, длн с линейными, параллельными, прямыми гнездами; зв верхняя, широко коническая, полушаровидная или сплюснутая, густо волосистая, редко голая, внизу 3-, вверху 1-гнездная с несколькими, реже одной семяпочкой; стлб шиловидный или утолщенный с 3-лопастным или головчатым рыльцем. Пл. шаровидные или яйцевидные, сухие или мясистые костянки с неправильно растрескивающимся околоплодником. С. одно, редко 2, эндосперм мясистый или роговидный; зародыш б. ч. с широкими семядолями.
Хорошо растет на легкой, рыхлой, наносной почве, на красноземах, значительно хуже на тяжелых глинистых почвах. Встречаются на равнинах и по склонам гор до 2000 м абс. выс. Светолюбив, но выдерживает слабое затенение.
Размножают семенами, которые высевают вскоре после их созревания, а также отводками, прививкой на Halesia и черенками, которые, однако, укореняются плохо.
Культивируют главным образом как изящное декоративное растение, ради красивых белых душистых цветков. Некоторые виды содержат душистые смолы (бензоин), например S. benzoin Dryand., которые выделяются при ранении растений; стираксовую камедь-смолу получали из S. officinale.
В роде около 100 видов, распространенных в тропиках, субтропиках и умеренно теплых областях Америки, в центр, и зап. Китае, центр. Японии и южн. Европе.
В СССР в культуре 5 видов.

ВИДЫ СТИРАКСА:

СТИРАКС ЛЕКАРСТВЕННЫЙ
СТИРАКС ВИЛЬСОНА
СТИРАКС ЯПОНСКИЙ
СТИРАКС ОБАССИА
СТИРАКС ГУСТОЦВЕТКОВЫЙ