Листопадные, реже вечнозеленые деревья или кусты. Листорасположение супротивное; л. простые, цельные, цельнокрайние или пильчатые. Р. полигамно-двудомные. Цв. обоеполые и раздельнополые, в конечных пучках или кистях на побегах прошлого года, распускающиеся до появления листьев; чашелистиков 4—6, неравных, скоро опадающих; венчик отсутствует; тычинок 2—4; зв 2-гнездная, с 2 висячими семяпочками в каждом гнезде; стлб тонкий с головчатым, иногда 2-лопастным рыльцем. Пл. — маленькая, обычно черная костянка с одним, редко двумя семенами.
В роде около 20 видов, произрастающих в Сев. и Центр. Америке до Бразилии.
Ниже дается описание трех видов, интродуцированных в СССР.

ТАБЛИЦА ДЛЯ ОПРЕДЕЛЕНИЯ ВИДОВ РОДА АДЕЛИЯ

1. JI. голые, на верхушке острые, с оттянуто-клиновидным основанием,
постепенно суженным в черешок, обычно от середины неясно пильчатые 2. JT. б. или м. опушенные, позже почти оголяющиеся, на верхушке острые
или туповатые, остро мелкопильчатые 3. Аделия бирючиновидная — A. ligustrina Michx.
2. JI. на верхушке заостренные, 3—10 см дл
1. Аделия заостренная — A. acuminata Michx. — JI. на верхушке притуплённые или острые, 1—4 см дп
2. Аделия новомексиканская — A. neo-mexicana Ktze.

ВИДЫ АДЕЛИЯ:

- ЗАОСТРЁННАЯ
- НОВОМЕКСИКАНСКАЯ
- БИРЮЧИНОВИДНАЯ